Grey Gardens est un documentaire troublant, drôle et choquant, qui occupe une place toute spéciale dans ma sélection.

 

Réalisé notamment par Albert et David Maysles en 1975, il s’agit de l’histoire de deux femmes – Edith « Big Edie » Beale et sa fille, elle aussi baptisée Edith « Little Edie » Beale – qui habitent une maison en ruines dans les Hamptons de l’Est.

C’est un film simple : les réalisateurs avaient l’intention de permettre aux femmes de raconter leur propre histoire, et l’on assiste à la vie quotidienne des deux protagonistes qui entretiennent une relation interdépendante mais aussi pleine de tensions. Toutes deux étaient issues de la haute société (« Big Edie » est la tante de Jackie Kennedy, et « Little Edie » sa cousine germaine), mais après le divorce de « Big Edie » en 1931, elles glissèrent peu à peu dans la pauvreté. En 1971 et 1972, leur maison fut examinée par le Département de Santé, et leurs conditions de vie furent exposées au grand jour. Leur manoir fut détruit ; plein de chats et de puces, sans l’eau courante et autour d’elles, le manoir se désintégrait.

 

 

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Malgré ces conditions terribles, les deux femmes ont mené une vie extraordinaire. « Little Edie » changeait de tenue plus de dix fois par jour, et elle adorait chanter devant les caméras. Ses performances, les conversations (et les disputes) entre mère et fille, et la cadence particulière de leur vie étrange mais heureuse construisent un portrait touchant de leur vie, qui dégringolait depuis les échelons supérieurs de la société américaine. Ces femmes ont été oubliées par leur famille et ignorées par les autres, mais elles ont réussi à élaborer leur propre bonheur en dehors de la définition américaine d’une vie bien vécue, trop réductrice.

J’adore les deux Edie. Dans leur force et leur créativité, je retrouve une alternative aux exigences du rêve américain.

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Grey Gardens Réalisé par Ellen Hovde, Albert Maysles, David Maysles, Muffie Meyer Avec Edith Bouvier Beale, Edith « Little Edie » Bouvier Beale, Brooks Hyers États-Unis, 1975 94 minutes