Et cela grâce à un danseur professionnel. Son histoire et celle de son périple sur sa terre natale sont montrées dans le documentaire de Hilla Medalia, Dancing in Jaffa. Entre danse et conflit, un film poignant à voir par tous, jeunes et moins jeunes.

Pierre Dulaine est quadruple champion du monde de danse de salon : chachacha, rumba et tango font partie de son vocabulaire courant. En 1948, alors qu’il n’a que quatre ans, il quitte Jaffa avec sa famille. Ils sont Palestiniens et exilés. Après près de quarante ans passés loin de sa patrie, il décide de revenir dans son pays natal pour un programme très spécial.

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Cinq écoles : deux juives, deux musulmanes et une mixte. Un programme de dix semaines de cours. Et beaucoup de difficultés à surmonter ! Pierre Dulaine ne sait pas ce qui va se passer, comment tous vont réagir et à quoi cela va aboutir. Mais il va le faire, du mieux qu’il peut. Son objectif est de mettre sur pied une compétition de danse de salon entre tous ces jeunes. Après avoir enseigné les mêmes pas de danse à de jeunes Américains, va-t-il réussir cet exploit à l’autre bout de la Terre ?

Première étape de l’aventure : arrivée à Jaffa et début du programme. Après la redécouverte du quartier et de la maison de ses souvenirs, le danseur se plonge corps et âme dans sa mission. Défilent les rencontres avec les directeurs d’écoles mais aussi avec les parents pour présenter le projet. Celui-ci suscite déjà de nombreuses questions et controverses.

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Ensuite, le spectateur entre au cœur de l’action, au même titre que Pierre et ses élèves. Faire danser filles et garçons ensemble et, ensuite, juifs et musulmans. Deux tâches ardues dans une ville où les communautés se tolèrent à peine. Grâce à sa persévérance, son humanité et beaucoup de passion, le danseur professionnel va démonter stéréotypes et jugements haineux pour que chacun soit reconnu dans sa singularité. Il sera aidé pour ce faire par Yvonne Marceau, sa partenaire à la scène durant trente ans. Touchée par ces enfants et par les enjeux du programme, elle se joindra à son complice de scène pour lui apporter son soutien.

Nous suivons aussi attentivement trois danseurs issus de ce programme qui vont apprendre à se connaître et à faire fi de leurs différences pour s’ouvrir à l’autre. Noor, jeune musulmane qui a perdu son père dans la guerre, va devenir amie avec Lois, fille juive de mère célibataire. Toutes deux vont faire la connaissance d’Alaa, fils de pêcheur arabe. Sans considération de classe, de religion ou de genre, ils développeront une véritable amitié que même le fossé entre cultures ne saurait briser.

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Grâce à l’histoire singulière de Pierre Dulaine et de ses élèves, nous plongeons dans l’histoire de deux pays qui s’affrontent depuis plus de cinquante ans. Israël et Palestine, deux peuples qui désirent la même chose : un territoire national. Depuis 1948 et l’arrivée du peuple juif, les conflits n’ont cessé et ont pris une ampleur. Jaffa est une ville emblématique de ce conflit car elle réunit palestiniens musulmans, palestiniens convertis au judaïsme et juifs.

Hilla Medalia s’était déjà fait remarquer par ses films précédents, Daughters of Abraham et To Die in Jerusalem. Avec Dancing in Jaffa, la réalisatrice israélienne revient sur le conflit israélo-palestinien par une initiative porteuse d’espoir pour l’avenir. Plongeant au cœur de communautés ennemies, elle nous en montre toute l’humanité, mais aussi toute l’horreur d’un conflit qui fait plus que des morts. La guerre déshumanise le camp adverse et amène l’intolérance. Les enfants se regardent en chiens de faïence et les adultes s’affrontent à coup de manifestations et de violences plus graves encore.

Dancing in Jaffa a fait le tour du monde et séduit tant les critiques que les publics. L’expérience continue au-delà du documentaire grâce au site qui lui est dédié : on y trouvera photos de tournage, critiques de journaux américains, ainsi que le relais de l’opération #DanceNotWar. Les curieux peuvent consulter le programme de cours de danse.

À découvrir sans attendre !

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En savoir plus...

Dancing in Jaffa Réalisé par Hilla Medalia États-Unis, 2013 90 minutes